N’Swakamok Reconciliation Declaration

For an Equal and Truthful Trilateral Path to University Restoration at Sudbury 

(La version française suit)

September 9, 2021

On February 1, 2021, the Laurentian President and Board of Governors launched its disastrous CCAA course of action in order to slash programs, faculty and staff positions, and to sever its partnerships with its three federated universities. This aggressive and historically unprecedented action was taken without consultation or consent – neither with students and faculty members nor with affected communities, Indigenous, Franco Ontarian, or Anglophone.

We recognize that Sudbury – N’Swakamok, “where the three roads meet” in Anishnabek/Ojibway traditional territory – can emerge as a vibrant gathering place for university education in Northern Ontario. Out of the Laurentian Board’s destructive action we are working towards a new relationship for university education at Sudbury. That relationship must be based on equality and mutual respect among the constitutionally recognized constituent peoples, Indigenous, Franco Ontarian, and Anglophone. It must recognize the particular character and social needs of Northern Ontario as a hinterland and colonized region. It must recognize too that the land and how people relate to the land matters crucially for the future here of our universities.

The consequences of Laurentian’s unilateral CCAA action are many and severe. They affect not only education in Northern Ontario but also much-needed research, cultural vitality, jobs, and community well-being – consequences that will be felt for many years. These include:

  • the destruction of the Indigenous Studies program, the second oldest such program in Canada, and many years of valuable work for Indigenous language revitalization.
  • the destruction of key cultural elements of Franco Ontarian education, particularly Études françaises, Théâtre, Histoire, Économie, Géographie, and Science politique; the destruction of the only Francophone midwifery program outside Quebec.
  • the destruction of many Anglophone programs in basic Arts and Sciences – programs that are important to many universities elsewhere but are being cut to shreds in Northern Ontario, for instance, the closing of Anthropology, Environmental Studies, Math, Music, Philosophy, Physics, Political Science, and Religious Studies.
  • the elimination of over 200 full-time and numerous part-time positions, thus increasing employment precarity in the region, and imposing uncalculated economic losses on local suppliers and businesses, and social losses on local and regional cultural and sports organizations.

Lost democracy and legitimacy

In secretively planning then carrying out their destructive onslaught, the Laurentian Board betrayed the public trust. Laurentian is a public university supported through taxes, of which many are paid by hard-working Northern Ontarians. Laurentian has housed programs, research, and creative activities that have been engaged for years with community organizations and directed to community needs and concerns. Northern communities expect of Laurentian that it should behave like a public institution, not a private corporation, and should respect and engage with the communities who support it and, on whose land, and in whose communities the university resides.

Laurentian proclaims publicly its bilingual and tricultural mandate. Yet the Laurentian Board took unilateral measures to end the institution’s relations with its federated partners, Université de Sudbury/University of Sudbury, Huntington University, and Thorneloe University, thus forcing bankruptcy upon them. The Université de Sudbury, in particular, is the inheritor of a long history of Francophone education in Northern Ontario and houses the Indigenous Studies program. All the federated universities have made important contributions to Laurentian especially in the Arts and in Gerontology. In so doing, the Laurentian Administration and Board has lost its legitimacy to speak or act on behalf of Indigenous education, Franco Ontarian education, or Arts education.

Laurentian’s claims about its concern for Indigenous programs and students ring hollow in the face of its action that would destroy the Indigenous Studies program. For Indigenous communities, the CCAA onslaught is yet another colonial and antidemocratic action disrespectful of Indigenous Peoples’ rights and of the acknowledged reality that Laurentian itself is located on Indigenous land. If we do not collectively honour this land and the ancestors and the tradition that is on this land, then we cannot move forward.

Taking new directions

In response to Laurentian’s disrespectful course of action in violation of Indigenous rights and aspirations, Indigenous community leaders and faculty members working with the University of Sudbury are taking a new path – towards the establishment of an independent First Nations university.

For the Franco Ontarian community, the actions of the Laurentian President and Board in closing Francophone programs within Laurentian and in severing its ties with the Université de Sudbury have brought to the fore years of frustration and confirmed yet again the failure of the bilingualism model at Laurentian. The derelictions of responsibility of Laurentian, under the bilingualism model, for consultation and its failure to address issues regarding French programming, issues which have led to their decline over time, has unified the Franco Ontarian community in its determination to create an independent university at Sudbury by, for, and with Franco Ontarians. The new university will support professional and STEM programs but also uphold the central importance of Arts programs and cultural development.

Among Franco Ontarians in Sudbury and beyond, there now exists a consensus that Francophone university education can no longer be housed and expanded within Laurentian, especially in a way that gives crucial cultural importance to the Arts and Humanities and to unique programs like Sage-Femmes. There also exists a consensus that the Francophone programs slashed through the CCAA process need to be re-instated, and that the remaining Francophone programs at Laurentian should be transferred to the new Franco Ontarian university. The Regroupement des professeur.e.s francophones de Sudbury, including both those terminated and those remaining, voted overwhelmingly in support of establishing an autonomous Francophone university and for re-instatement and transfer of programs to the new Franco Ontarian university.

Anglophone programs and positions at Laurentian and the federated universities have also been deeply impacted. In its CCAA action, the Laurentian Board has destroyed decades of work for basic Arts and Sciences programs, and wiped out programs like Environmental Studies and Labour Studies directly engaged with local and regional community concerns.

The future of Northern Ontario requires Anglophone education and research in a full range of disciplines, including those engaged with cultural development in our communities. The Laurentian Board, by its unilateral action, has turned its back on these needs and shown itself unwilling to speak openly or stand up in defense of public university education in Northern Ontario.

Public funding for new directions

We strongly support emergency funding and increased long-term funding to support the rebuilding of university education at Sudbury. Both the Ontario government and the Canadian government are essential to providing such funding. Wisely directed, these funds can help create a new and lasting trilateral relationship for equal and mutually supportive Indigenous, Franco Ontarian, and Anglophone university development in Sudbury and Northern Ontario.

Public funding is necessary to help resolve the immediate crisis, but the Laurentian crisis goes much deeper than funding alone. It is a crisis of national rights and democracy – and the situation demands the creation of new and independent institutional arrangements. Northern Ontario has truly a multinational character and this must be reflected in its university structures.

We need a new trilateral structure based on the equality of the founding partners – Indigenous, Franco Ontarian, and Anglophone. The mandate of Laurentian should be changed to reflect that the leadership and funding for Indigenous and Franco Ontarian education and research has passed forward from Laurentian to the new Indigenous and Franco Ontario universities.

Accordingly, all provincial and federal emergency funding to rebuild and sustain Indigenous and Francophone programs should go directly to the emerging Indigenous and Franco Ontarian universities, not to Laurentian University.

Equally, emergency funds should go to Laurentian University only after its current Administration and Board have been removed and the institution placed in the hands of publicly appointed trustees for a limited period until more open and collegial policies are adopted. The misleadership and failure of Laurentian’s Board of Governors to act on behalf of the Laurentian as a public university must be subject to a public enquiry, and those responsible need to be made accountable.

Our declaration is a democratic response to the top-down, authoritarian course of action taken by the Laurentian Administration and Board. They will not solve the current crisis by the path they have chosen. Rather, the Board is inflicting enormous harm to university education in Sudbury and Northern Ontario with impacts that will be felt well beyond the region.

Restore public university education at Sudbury funded as independent universities representing Indigenous, Franco Ontarian, and Anglophone communities with equal rights working mutually for the common good of the peoples and land of Northern Ontario.

The Tricultural Committee for University Education at Sudbury/Comité triculturel pour l’éducation universitaire à Sudbury was formed by representatives of Save our Sudbury, the Coalition nord-ontarienne pour une université de langue française à Sudbury and key leaders from local Aboriginal communities in response to the devastating local impact of Laurentian University’s use of the CCAA. The Committee aims to build bridges between communities affected by the cuts to programs and positions at Laurentian, and to support them in their efforts to re-establish a consistent university offering that meets the needs of their community.

Déclaration de réconciliation N’Swakamok :

Une voie trilatérale équitable et authentique vers la restauration de l’offre universitaire à Sudbury

Le 9 septembre, 2021

Le 1er février 2021, le recteur et le Conseil des gouverneurs de la Laurentienne ont enclenché un plan d’action désastreux en mettant l’institution sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers des compagnies (LACC). Leur objectif: équilibrer le budget de l’institution, en supprimant des programmes, des postes de professeurs et du personnel, et en rompant les liens de l’institution avec ses trois universités fédérées. Cette mesure agressive et sans précédent a été prise sans consultation ni consentement – que ce soit avec les étudiants et les membres du corps professoral, ou les communautés touchées, autochtones, franco-ontariennes ou anglophones.

Nous croyons que le moment est venu pour Sudbury – N’Swakamok – « là où les trois routes se rencontrent » dans le territoire traditionnel Anishnabek/Ojibway – d’émerger comme lieu de rayonnement dynamique pour l’enseignement universitaire dans le Nord de l’Ontario. Depuis l’annonce du 1er février dernier, nous travaillons à l’établissement d’une nouvelle relation pour l’enseignement universitaire à Sudbury. Une relation fondée sur l’égalité et le respect mutuel entre les peuples reconnus par la Constitution : les Premiers Peuples, les Franco- Ontariens et les Anglophones. Une relation fondée sur la reconnaissance du caractère particulier et des besoins sociaux du Nord de l’Ontario en tant qu’arrière-pays et région colonisée, qui reconnaît que la terre et la façon dont les gens sont liés à la terre sont d’une importance capitale pour l’avenir de nos universités.

Les conséquences de l’action unilatérale prise par la Laurentienne en vertu de la LACC sont nombreuses et graves. Elles touchent non seulement l’éducation offerte dans le Nord de l’Ontario, mais aussi la recherche, pourtant indispensable à la vitalité culturelle et au bien-être de la communauté. Elles ont un impact économique important en raison des nombreux emplois abolis. Ces conséquences se feront sentir pendant de nombreuses années. Mentionnons notamment :

– la disparition du Programme d’Études autochtones, deuxième programme d’études autochtones le plus ancien au pays, et l’anéantissement de nombreuses années de travail précieux pour la revitalisation des langues autochtones;

– la disparition de relais culturels clés pour l’Ontario français, notamment les Départements d’Études françaises, de Théâtre, d’Histoire, d’Économie, de Géographie et de Science politique ; – l’élimination du seul programme francophone de sages-femmes à l’extérieur du Québec;

– la fermeture de nombreux programmes anglophones en arts et en sciences pures – des programmes qui sont assez importants pour être offerts par un grand nombre d’universités mais qui sont réduits à néant dans le Nord de l’Ontario : Anthropologie, Études environnementales, Mathématiques, Musique, Philosophie, Physique, Science politique et Études religieuses.

– l’élimination de plus de 200 postes à temps plein et de nombreux postes à temps partiel, augmentant de ce fait la précarité de l’emploi dans la région du Grand Sudbury, et entraînant des pertes économiques inestimables à des fournisseurs et à des entreprises locales, ainsi que des pertes sociales aux organisations culturelles et sportives locales et régionales.

Perte de démocratie et de légitimité

En planifiant et en exécutant secrètement son attaque destructrice, le Conseil des gouverneurs de la Laurentienne a trahi la confiance de la communauté. La Laurentienne est une université publique financée par nos impôts, dont une bonne part par les travailleurs et les contribuables du Nord de l’Ontario. La Laurentienne abritait depuis des années des programmes de recherche et d’enseignement qui répondaient à des besoins et à des préoccupations de la communauté, et menaient des activités créatrices en collaboration avec des organismes communautaires. Les communautés du Nord sont en droit d’exiger de la Laurentienne qu’elle se comporte comme une institution publique, et non comme une entreprise privée, et qu’elle respecte ses engagements envers les communautés qui la soutiennent, et les terres et les communautés au sein desquelles l’université œuvre.

La Laurentienne clame haut et fort son mandat bilingue et triculturel. Or, le Conseil des gouverneurs de la Laurentienne a agi de façon unilatérale pour mettre fin aux relations historiques de l’institution avec ses partenaires fédérés, l’Université de Sudbury/University of Sudbury, l’Université Huntington et l’Université Thorneloe, les acculant ainsi à la faillite. L’Université de Sudbury, en particulier, est l’héritière d’une longue tradition d’enseignement en français dans le Nord de l’Ontario et abritait le Programme d’Études autochtones. Les trois universités fédérées ont contribué de manière importante à la Laurentienne, notamment dans les domaines des arts et de la gérontologie. Par son geste, la Laurentienne a perdu la légitimité dont elle jouissait auprès des Autochtones et des Franco-Ontariens, et elle ne peut plus ni parler ni agir en leur nom.

Les affirmations de la Laurentienne quant à son engagement envers les programmes et les étudiants autochtones sont démenties par ses actions, qui ont mené au démantèlement du programme d’études autochtones. Pour les communautés autochtones, l’attaque de la LACC est encore une autre action coloniale et antidémocratique qui ne respecte ni les droits des peuples autochtones ni la terre, où se trouvent les ancêtres et les traditions et sur laquelle réside la Laurentienne. Si nous n’honorons pas collectivement cette terre, nous ne pourrons pas aller de l’avant.

Prendre de nouvelles directions

En réponse à la conduite irrespectueuse de la Laurentienne, qui viole les droits et les aspirations des Autochtones, des leaders de la communauté autochtone et des membres du corps professoral, en collaboration avec l’Université de Sudbury, empruntent une nouvelle voie – celle de la création d’une université indépendante des Premières Nations.

Pour la communauté franco-ontarienne, les gestes posés par la Laurentienne, en fermant nombre de programmes francophones et en rompant unilatéralement ses liens avec l’Université de Sudbury, ont fait resurgir des années de frustration et confirmé une fois de plus l’échec du modèle de bilinguisme au sein de l’institution. Les manquements de la Laurentienne à ses responsabilités en matière de consultation et son incapacité à appuyer les programmes en français ont mené à leur déclin au fil du temps. La communauté franco-ontarienne est aujourd’hui unie dans sa détermination à créer une université indépendante à Sudbury par, pour et avec les Franco-Ontariens. La nouvelle université offrira des programmes professionnels et de sciences, technologie, ingénierie et mathématiques (STIM), et reconnaîtra l’importance centrale des programmes en Arts et en développement culturel.

Parmi les Franco-Ontariens de Sudbury et d’ailleurs, il existe désormais un consensus selon lequel l’éducation universitaire en langue française ne peut plus être hébergée et développée au sein de la Laurentienne, qui a tourné le dos aux programmes essentiels que sont les arts et les sciences humaines, ainsi que des programmes uniques comme celui de Sages- Femmes. Il existe également un consensus sur le fait que les programmes en français qui ont été supprimés en raison de la LACC doivent être rétablis, et que ces programmes, ainsi que ceux en langue française restants à la Laurentienne, doivent être transférés intégralement à la nouvelle université franco-ontarienne. Le Regroupement des professeur.e.s francophones de Sudbury – y compris les professeurs dont les postes ont été supprimés et ceux qui restent –, a voté massivement en faveur de la création d’une université de langue française autonome, du rétablissement des programmes coupés et du transfert intégral de tous les programmes de langue française à la nouvelle université franco-ontarienne.

Les programmes de langue anglaise de la Laurentienne et des universités fédérées ont également été profondément touchés, ce qui a entraîné la mise à pied de nombre de professeurs et d’employés. Dans le cadre de son action en vertu de la LACC, le Conseil des gouverneurs de la Laurentienne a anéanti des décennies de travail dans les programmes de base en Arts et en Sciences, et a éliminé des programmes comme Études environnementales et Études du travail dans lesquels l’institution était engagée auprès des communautés locales et régionales.

Pour assurer son avenir, le Nord de l’Ontario doit offrir une éducation postsecondaire de qualité en anglais et accueillir diverses initiatives de recherche, ce à travers une gamme complète de disciplines, y compris celles liées au développement culturel des communautés. Le Conseil des gouverneurs de la Laurentienne, par son geste, a tourné le dos à ces besoins et s’est montré peu enclin à parler ouvertement, voire à défendre une éducation universitaire publique de qualité pour le Nord de l’Ontario.

Un financement public pour de nouvelles orientations

Nous appuyons fermement l’octroi d’un financement d’urgence et l’augmentation du financement à long terme pour assurer le renouvellement de l’éducation universitaire à Sudbury. Les gouvernements de l’Ontario et du Canada doivent fournir le financement requis. Ces fonds, sagement dirigés, permettront de développer, à Sudbury et pour le Nord de l’Ontario, une offre universitaire autochtone, franco-ontarienne et anglophone, à la fois équitable et solidaire, fondée sur une relation trilatérale égalitaire et durable.

L’octroi de financement public est indispensable pour résoudre la crise immédiate, mais la crise de la Laurentienne est beaucoup plus qu’une simple question de financement. La crise met en jeu des droits nationaux et démocratiques – et sa résolution passe par la création de nouvelles institutions indépendantes. Le Nord de l’Ontario possède un caractère multinational et cela doit se refléter dans sa structure universitaire.

La nouvelle structure doit être trilatérale et consacrer l’égalité des partenaires fondateurs – autochtones, franco-ontariens et anglophones. Le mandat de la Laurentienne doit être modifié afin de reconnaître le transfert des responsabilités et du financement de l’éducation et de la recherche autochtones et franco-ontariennes, de la Laurentienne vers les nouvelles universités autochtone et franco-ontarienne.

Par conséquent, tous les fonds d’urgence provinciaux et fédéraux destinés à la reconstruction et au soutien des programmes autochtones et de langue française doivent être versés directement aux nouvelles universités autochtone et franco-ontarienne, et non à l’Université Laurentienne.

De plus, aucun fonds d’urgence ne doit être versé à l’Université Laurentienne avant que l’administration et le Conseil des gouverneurs actuels aient été démis de leurs fonctions, et que l’institution ait été confiée à des mandataires nommés par la province pour une durée déterminée, au moins jusqu’à ce que des politiques plus ouvertes et collégiales aient été adoptées. L’échec du Conseil des gouverneurs de la Laurentienne à protéger le mandat public de la Laurentienne doit faire l’objet d’une enquête publique, et les responsables doivent rendre des comptes.

Cette déclaration se veut une réponse démocratique à la ligne de conduite autoritaire adoptée par l’administration et le Conseil des gouverneurs de la Laurentienne. Ceux-ci ne résoudront pas la crise par la voie qu’ils ont choisie. Bien au contraire, ils sont en train de causer des dommages énormes à l’éducation universitaire à Sudbury et dans le Nord de l’Ontario, et les répercussions de ces gestes se feront sentir bien au-delà de la région.

Restaurez l’éducation universitaire publique à Sudbury, par le financement de trois universités indépendantes représentant les communautés autochtones, franco-ontariennes et anglophones, ayant des droits égaux et travaillant mutuellement pour le bien commun des peuples et des terres du Nord de l’Ontario.

Le Comité triculturel pour l’éducation universitaire à Sudbury/ Tricultural Commitee for University Education at Sudbury a été formé par des représentants de Save our Sudbury/Sauvons Sudbury, de la Coalition nord-ontarienne pour une université de langue française à Sudbury et des leaders clés des communautés autochtones locales en réaction à l’impact local dévastateur du recours à la LACC par l’Université Laurentienne. Le Comité vise à construire des ponts entre les communautés touchées par les suppressions de programmes et de postes à la Laurentienne, et à les soutenir dans leurs démarches pour le rétablissement d’une offre universitaire conséquente, répondant aux besoins de leur milieu.

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